Onder Trump zijn Amerikaanse advocaten overwegend blanke mannen


Departement van Justitie



WASHINGTON – Toen Audrey Strauss de waarnemend Amerikaanse advocaat in Manhattan werd na de dramatische confrontatie tussen haar baas Geoffrey Berman en procureur-generaal Bill Barr afgelopen weekend, werd ze de zevende vrouw die een van de 93 Amerikaanse advocatenposten in het hele land bekleedde.

Strauss was de hoogste plaatsvervanger van Berman geweest, maar ze was niet de eerste, of zelfs tweede, keuze van de regering-Trump om hem te vervangen. Volgens de openbare verklaringen van Barr was Trump van plan om Jay Clayton, het hoofd van de Amerikaanse Securities and Exchange Commission, voor te dragen. Barr kondigde ook aan dat Craig Carpenito, de Amerikaanse advocaat voor New Jersey, Berman tijdelijk zou vervangen, maar liet dat plan vallen nadat Berman weigerde vrijwillig af te treden.



De strijd om de zetel van Berman onderstreept de praktijk van de regering-Trump om een ​​overweldigende meerderheid van blanke mannen de leiding te geven over de federale openbare aanklagers. Berman, Clayton en Carpenito zijn wit. Op basis van openbaar beschikbare foto's en biografische informatie identificeerde BuzzFeed News dat 7 van de 93 Amerikaanse advocaten BIPOC zijn, waaronder twee zwarte Amerikaanse advocaten: Louis Franklin Sr. in Alabama en Kenji Price in Hawaï, die ook Aziatisch-Amerikaans is.



Amerikaanse advocaten nemen over het algemeen geen dagelijkse beslissingen over wie ze moeten vervolgen, maar stellen prioriteiten en beleid voor hun kantoren. Ze kunnen een praktische rol spelen in spraakmakende onderzoeken - de Amerikaanse advocaat in Minnesota, Erica MacDonald, is betrokken bij het federale burgerrechtenonderzoek van het ministerie van Justitie naar de dood van George Floyd, een zwarte man die werd gedood toen een blanke politie officier in Minneapolis gebruikte een kniewurggreep op hem.

De dood van Floyd in mei – en de protesten tegen racisme en politiegeweld die daarop volgden – hebben de aandacht gevestigd op hoe zwarte mannen en vrouwen worden behandeld door wetshandhavers en binnen het bredere strafrechtsysteem. Raciale onrechtvaardigheid en discriminatie vinden gemakkelijker plaats als zwarte mensen geen stoel hebben aan de hoogste leidinggevende tafels, zei Joyce Vance, een voormalige Amerikaanse advocaat in Alabama tijdens de regering-Obama.

Het is niet alleen politie. Het is in het hele strafrechtsysteem. Het gaat om politietoezicht, vervolgingsbeslissingen, het gaat om beslissingen over wie een pleidooiovereenkomst krijgt en hoe de deal eruit ziet, het is een kwestie van veroordeling en, misschien wel het allerbelangrijkste, het gaat om gevangenissen en opsluiting, zei Vance.



Gevraagd om commentaar stuurde de woordvoerder van het ministerie van Justitie, Wyn Hornbuckle, BuzzFeed News naar een bijgewerkte Ministerie van Justitie Beleid inzake gelijke kansen op werk die Barr tekende nadat hij in februari 2019 procureur-generaal werd.

We verwelkomen werknemers met verschillende achtergronden om hun vaardigheden en talenten in te zetten voor het bevorderen van onze missie om het land te dienen, gerechtigheid te bereiken en de rechtsstaat te bevorderen, stelt het beleid.

Er zijn 93 Amerikaanse advocaten die toezicht houden op 94 Amerikaanse advocatenkantoren (een functionaris houdt toezicht op de kantoren voor Guam en de Noordelijke Marianen). In 2017 vroeg de toenmalige advocaat-generaal Jeff Sessions om ontslag van de resterende Obama-aangestelden die nog in functie waren, en maakte deze stoelen vrij voor Trump om te vullen.



Sinds deze maand zijn 81 zetels bezet door Amerikaanse advocaten die door Trump zijn voorgedragen en door de Senaat zijn bevestigd. De meeste van de 12 resterende posten worden bekleed door functionarissen die door Sessions of Barr zijn aangesteld in plaats van een presidentskandidaat, en een paar worden bekleed door onderbevelhebbers zoals Strauss, die volgens de federale wet automatisch een vacature kan vervullen bij afwezigheid van actie door de president of de procureur-generaal.

Het percentage Amerikaanse advocaten dat vrouw of BIPOC is, komt niet overeen met het geslacht en de raciale samenstelling van het personeel binnen Amerikaanse advocatenkantoren. Volgens interne gegevens van het ministerie van Justitie uit 2019, verkregen door BuzzFeed News, is 13% van alle werknemers in Amerikaanse advocatenkantoren in het hele land zwart en 70% wit; die cijfers omvatten zowel advocaten als ander personeel. Uit de gegevens blijkt dat 58% van de medewerkers van het Amerikaanse advocatenkantoor vrouw is.

Het DOJ-leiderschap heeft eerder kritiek gehad op het gebrek aan diversiteit in hogere functies. In februari 2019, BuzzFeed Nieuws gemeld dat het DOJ Gender Equality Network, of DOJ GEN, een affiniteitsgroep die bijna 400 werknemers en contractanten vertegenwoordigt, een brief naar de afdelingshoofden heeft gestuurd waarin wordt gewezen op het gebrek aan vrouwen met topfuncties in de belangrijkste procederende afdelingen van de afdeling; de groep ging niet in op demografie in Amerikaanse advocatenkantoren.

DOJ-woordvoerder Kerri Kupec zei destijds in een verklaring aan BuzzFeed News dat de afdeling zich inzet voor het bevorderen van inclusieve werkomgevingen die mannen en vrouwen met verschillende achtergronden gelijke kansen bieden om te groeien in hun carrière en de missie van Justitie ondersteunen.

Steven Wasserman, een assistent-advocaat van de VS in Washington, DC, en vice-president van het beleid van de National Association of Assistant United States Attorneys, zei dat de voornaamste zorg van loopbaanadvocaten in Amerikaanse advocatenkantoren is dat politieke aangestelden gekwalificeerd zijn, maar dat is niet het geval. onverenigbaar met het willen van diversiteit. Hij zei dat het belangrijk is om verschillende perspectieven te hebben op hoe we ons werk doen en hoe we prioriteit geven aan onze handhavingsverplichtingen, waarbij de huidige situatie in het land een goed voorbeeld is.

Uiteindelijk zijn we van mening dat er voldoende gekwalificeerde vrouwelijke kandidaten en kandidaten uit minderheidsgroepen zijn om deze posities in te vullen, zei Wasserman, sprekend in zijn hoedanigheid van verenigingsleider en niet als vertegenwoordiger van het Amerikaanse advocatenkantoor.

Toen Trump in 2017 voor het eerst Amerikaanse advocatenzetels begon te vullen, waren zijn vroege genomineerden: bijna alle blanke mannen . Van de eerste 42 genomineerden van Trump was er slechts één een vrouw - Jessie Liu, die de Amerikaanse advocaat werd voor het District of Columbia. Voormalige Amerikaanse advocaten en voorvechters van burgerrechten hadden destijds kritiek op de keuzes van Trump.

Toen Liu het DC-kantoor in januari verliet voor een functie bij het ministerie van Financiën, benoemde Barr Timothy Shea, die voor Barr op het hoofdkantoor van DOJ had gewerkt, om de baan op interimbasis te vervullen. In mei kondigde het ministerie van Justitie aan dat Trump Justin Herdman, een Amerikaanse advocaat in Ohio, zou voordragen om het DC-kantoor te leiden. Shea stapte over naar de Drug Enforcement Administration en werd in afwachting van Herdmans benoeming vervangen door de hoogste plaatsvervanger in het Amerikaanse advocatenkantoor, Michael Sherwin. Shea, Herdman en Sherwin zijn allemaal wit.

In mei kondigde Barr aan dat hij Stephen Cox had aangesteld als interim-advocaat van de VS voor het oostelijke district van Texas. Cox, die blank is, was vóór de benoeming een hoge ambtenaar in het kantoor van de procureur-generaal.

Het is zorgwekkend om zo weinig diversiteit te zien onder Amerikaanse advocaten, vooral naarmate de tijd verstrijkt, omdat we zien dat DOJ zorgvuldig geselecteerde Amerikaanse advocaten installeert die niet door de Senaat zijn bevestigd, Barbara McQuade, die als Amerikaanse advocaat in Michigan diende tijdens de regering-Obama, vertelde BuzzFeed News in een e-mail. Als de Eerste Kamer advies en instemming geeft, kan de schuld voor het gebrek aan diversiteit worden verspreid, maar als de AG zelf kiest, dan kan het gebrek aan diversiteit hem recht op zijn voeten worden gelegd.

Liu is niet de enige vrouw die is bevestigd als een Amerikaanse advocaat onder Trump die werd vervangen door een man na het verlaten van het kantoor. De Amerikaanse districtsrechter Sherri Lydon had als Amerikaanse advocaat in South Carolina gediend totdat Trump haar voordroeg voor de federale bank. De Amerikaanse advocaat die Lydon verving, Peter McCoy, is blank.

Als waarnemend Amerikaanse advocaat in Manhattan kan Strauss het kantoor tot 210 dagen leiden onder de Federal Vacancies Reform Act. De federale wet staat Barr ook toe om een ​​Amerikaanse interim-advocaat voor maximaal 120 dagen aan te stellen. Als een tijdelijke aanstelling afloopt, kan de federale arrondissementsrechtbank van dat Amerikaanse arrondissement een Amerikaanse advocaat aanwijzen. Vrijdagmiddag had het Witte Huis Claytons voordracht nog niet formeel bij de Senaat ingediend.

Op de avond van 19 juni maakte Barr bekend dat Berman zou aftreden. Twee uur later bracht Berman in een buitengewone openbare berisping een verklaring uit waarin hij zei dat het niet waar was en dat hij niet van plan was vrijwillig het kantoor te verlaten. De volgende dag zei Barr dat Trump Berman had ontslagen, hoewel Trump verslaggevers vertelde dat hij niet betrokken was bij wat er gebeurde. Berman maakte uiteindelijk een einde aan de impasse door een los te laten uitspraak zeggen dat hij wegging. Hij eindigde met gloeiende lof voor Strauss.

Strauss is de slimste, meest principiële en effectieve advocaat met wie ik ooit het voorrecht heb gehad om te werken, zei Berman. En ik weet dat onder haar leiding de ongeëvenaarde AUSA's, onderzoekers, paralegals en medewerkers van dit Bureau de blijvende traditie van integriteit en onafhankelijkheid van het Southern District zullen blijven beschermen.

Posities aan de top van het ministerie van Justitie zijn grotendeels vervuld door blanke mannen onder Trump. Rachel Brand diende oorspronkelijk als associate procureur-generaal, de nummer drie ambtenaar van het departement. Toen Brand begin 2018 vertrok, werd Jesse Panuccio, een blanke man, de waarnemend associate procureur-generaal. Trump heeft nooit iemand formeel voor de baan genomineerd; het kantoor wordt nu geleid door de adjunct-hoofdprocureur-generaal Claire Murray.

Trump en Barr waren van plan om Liu te nomineren voor de nummer drie positie, maar ze trok zich terug nadat Republikeinse senatoren bezwaar gemaakt , aldus de Washington Post.

Toen Liu in januari aftrad als advocaat van de VS, stapte ze over naar het ministerie van Financiën terwijl ze wachtte tot de senaat iets zou doen aan haar benoeming voor een hogere functie bij het ministerie van Financiën. Maar Trump trok die nominatie in februari in en Liu verliet toen de regering helemaal; de Washington Post gemeld dat onder andere een conservatieve politieke medewerker had geklaagd over Liu's behandeling van het Amerikaanse advocatenkantoor, inclusief zaken die verband hielden met het onderzoek van voormalig speciaal aanklager Robert Mueller.

Een advocaat bij het ministerie van Justitie die anonimiteit had gevraagd om over senior leiderschap te spreken, vertelde deze week in een sms aan BuzzFeed News dat het kleine aantal vrouwen dat momenteel als Amerikaanse advocaat fungeert, onaanvaardbaar was.

Zeven, wauw, schreef de advocaat. Ik denk dat vrouwen in 2020 minder dan 10 procent van uw personeelsbestand uitmaken, onaanvaardbaar is voor elke werkgever, maar vooral voor de federale overheid.

Meer hierover