Aanklagers zeggen dat de beschuldigde Russische agente Maria Butina banden leek te hebben met de Russische inlichtingendienst

Niet genoemd / AP

Maria Butina



Maria Butina, de Russische afgestudeerde studente en wapenrechtenactiviste die wordt beschuldigd van samenzwering om op te treden als agent voor de Russische regering in de Verenigde Staten, leek banden te hebben met de Russische inlichtingendienst, zeiden aanklagers woensdag in rechtbankpapieren.

Butina, ook wel Maria Butina genoemd, pleitte woensdag niet schuldig aan beschuldigingen dat ze optrad als een illegale agent voor de Russische regering in de Verenigde Staten en dat ze samenspande tegen de Verenigde Staten om dit te doen. Een federale magistraat beval Butina zonder borgtocht vast te houden in afwachting van het proces, en ontdekte dat er geen vrijlatingsvoorwaarden waren waarvan de rechter dacht dat ze ervoor zouden zorgen dat ze niet zou vluchten.



Butina sprak niet tijdens de voorgeleiding van woensdag. Haar advocaten dienden kort voor de zitting papieren in met het verzoek aan de rechter om haar burgerkleding te laten dragen, maar ze kwam de rechtbank binnen in een oranje gevangenisuniform; ze was niet geketend. Na de hoorzitting vertelde haar advocaat Robert Driscoll aan verslaggevers dat ze het niet eens waren met het besluit van de Amerikaanse magistraat rechter Deborah Robinson om haar vast te houden.



'We blijven ervan overtuigd dat ze in dit geval zal zegevieren. Ze is geen agent van de Russische regering, de Russische Federatie. Ze is onschuldig aan de beschuldigingen die tegen haar zijn ingebracht. Het belangrijkste is dat ze een jonge studente is die haar weg wil vinden in Amerika,' zei Driscoll.

Butina is belast met het organiseren van 'beïnvloedingsactiviteiten' met Amerikaanse individuen en organisaties op aanwijzing van een niet nader genoemde, hoge Russische functionaris, zonder zich te registreren als agent voor een buitenlandse entiteit, zoals vereist door de federale wetgeving. Beschrijvingen van de ambtenaar in de aanklachtdocumenten komen overeen met Alexander Torshin, een machtige Russische bankfunctionaris en naaste medewerker van de Russische president Vladimir Poetin, en Butina's advocaat zei zijn naam minstens één keer tijdens de hoorzitting van woensdag.

De beschuldigingspapieren verwijzen herhaaldelijk naar Butina's betrokkenheid bij een niet nader genoemde Amerikaanse 'wapenrechtenorganisatie' - Butina en Torshin woonden evenementen van de National Rifle Association bij en er waren verschillende verwijzingen naar de NRA tijdens de hoorzitting van woensdag. Rechtbankpapieren verwijzen ook naar haar aanwezigheid bij het Nationale Gebedsontbijt en vermeende pogingen om activiteiten van de Russische delegatie naar het evenement te organiseren.



Aanklagers hadden enkele uren voor de hoorzitting papieren ingediend met het verzoek om Butina in hechtenis te blijven houden terwijl haar zaak aanhangig is, nieuwe informatie presenteren over Butina's vermeende activiteiten in de Verenigde Staten waarvan de regering zei dat ze hun argument versterkten dat ze een vluchtrisico vormt.

Aanklagers zeiden dat Butina contactgegevens had van vier medewerkers van de Russische FSB, die een primaire opvolger was van de KGB - onderzoekers vonden een handgeschreven notitie getiteld 'Maria's 'Russian Patriots In-Waiting' Organization' en voegden de vraag toe: 'Hoe om te reageren op een baanaanbod van de FSB?'

Amerikaans advocatenkantoor voor het District of Columbia

Handgeschreven notitie in beslag genomen door onderzoekers op grond van een huiszoekingsbevel.



De FBI zag Butina ook met een Russische diplomaat die ervan werd verdacht een Russische inlichtingenofficier te zijn, voordat die diplomaat de Verenigde Staten in maart 2018 verliet, volgens de indiening. Tijdens de hoorzitting van woensdag toonde de assistent-advocaat van de VS Erik Kenerson een foto van Butina in een restaurant met een man die door de regering werd geïdentificeerd als de nu verdreven voormalige Russische diplomaat. Kenerson zei ook dat er een foto was van Butina met de voormalige Russische ambassadeur Sergey Kislyak; Driscoll bagatelliseerde het belang van die interactie en zei dat ze samen werden gefotografeerd tijdens een filmvertoning.

Amerikaans advocatenkantoor voor het District of Columbia

Maria Butina, gelijk, met een man waarvan de aanklagers zeggen dat het een voormalige Russische diplomaat is die ervan wordt verdacht een inlichtingenofficier te zijn.

De FBI vond berichten tussen Butina en de naamloze Russische functionaris – vermoedelijk Torshin – die naar verluidt haar activiteiten regisseerde waarin de functionaris haar vergeleek met Anna Vasilyevna Chapman, een Russische inlichtingenagent die in 2010 werd gearresteerd en later schuldig pleitte aan samenzwering om te handelen als buitenlandse agent.

Aanklagers voerden aan dat, gezien de weinige banden van Butina met de Verenigde Staten, haar uitgebreide contacten in Rusland – waaronder een rijke Russische zakenman met banden met de regering van de Russische president Vladimir Poetin, die volgens de aanklagers haar ‘financier’ was – en het bewijs dat ze al stappen ondernam om te vertrekken Washington, DC, vormde ze 'een extreem vluchtgevaar'.

Hoewel Butina een persoonlijke relatie had met een niet-geïdentificeerde Amerikaanse burger, zeggen officieren van justitie dat ze dat als onderdeel van haar werk zag en had geklaagd over het samenwonen met die persoon; ze zou een andere persoon seks hebben aangeboden 'in ruil voor een functie binnen een speciale belangenorganisatie', aldus de indiening van woensdag. De beschrijving van de niet nader genoemde Amerikaanse persoon komt overeen met Paul Erickson, een Republikeinse agent uit South Dakota en NRA-activist.

Driscoll had betoogd dat Butina als student in de Verenigde Staten was, en dat de informatie door de regering als schandelijk werd gepresenteerd - haar gesprekken met de niet nader genoemde Amerikaanse persoon over visumopties, haar besluit om uit Washington te verhuizen, bijvoorbeeld, en een selfie die ze bijvoorbeeld voor het Capitool van de VS op de inauguratiedag van president Donald Trump nam – onschuldige verklaringen hadden. Butina verhuisde naar South Dakota om bij haar vriend te gaan wonen, zei Driscoll, en het was normaal voor haar om verschillende soorten visa te onderzoeken. Het was normaal dat een buitenlandse afgestudeerde student een selfie maakte op het Capitool, zei hij.

Amerikaans advocatenkantoor voor het District of Columbia

Maria Butina voor het Capitool van de VS op 20 januari 2017.

Kenerson zei dat de selfie van Butina werd verzonden in de context van andere berichten die verwezen naar haar geheime activiteiten.

Driscoll voerde aan dat Butina geen 'proxy' was voor de 'ernstige' problemen die de Verenigde Staten hadden met Rusland. Haar zaak had niets te maken met de recente kosten ingediend tegen Russische inlichtingenofficieren die worden beschuldigd van het hacken van democratische organisaties en de campagne van Hillary Clinton tijdens de presidentsverkiezingen van 2016, zei hij. Butina had niet geprobeerd te vluchten nadat ze had samengewerkt met de inlichtingencommissie van de Senaat en de commissie voor Financiën, had gereageerd op een onderzoek van de Federal Election Commission, had aangeboden om samen te werken met het Amerikaanse advocatenkantoor in South Dakota, en aanwezig was geweest toen huiszoekingsbevelen werden uitgevoerd op haar huis, zei hij.

Kenerson wierp tegen dat het pas nu was dat Butina daadwerkelijk strafrechtelijk werd vervolgd. Aanklagers in South Dakota waren bezig met een fraudeonderzoek met betrekking tot Erickson - Butina was geen onderwerp, zei Kenerson. Federale agenten voerden twee huiszoekingsbevelen uit bij Butina's huis, waaronder een die verband hield met het fraudeonderzoek in South Dakota, zei hij.

Als Butina zou worden vrijgelaten, zou de Amerikaanse wetshandhavers haar er niet van kunnen weerhouden de Russische ambassade binnen te gaan, op welk moment ze buiten de wettelijke jurisdictie van de Verenigde Staten zou vallen, betoogden de aanklagers. Op een van de aanklachten waar Butina tegenaan loopt, staat een maximumstraf van 10 jaar cel. Een ervaren ambtenaar bij de diplomatieke veiligheidsdienst van het State Department, Joseph Stowell, getuigde woensdag dat diplomatieke onschendbaarheid niet alleen van toepassing was op een ambassadecomplex, maar ook op de auto's en woningen van geregistreerde diplomaten - Amerikaanse wetshandhavers konden geen auto stoppen of een huis doorzoeken , zelfs als de mensen binnen geen diplomaten waren, zei hij.

'De beklaagde is een buitenlandse agent die loyaal optrad namens de Russische regering. Op basis van de aard van de aanklacht en het gewicht van het aangevoerde bewijsmateriaal tegen de beklaagde, zal geen enkele voorwaarde of combinatie van voorwaarden redelijkerwijs de verschijning van de beklaagde tijdens het proces verzekeren', schreven de aanklagers.

Driscoll voerde aan dat volgens de logica van de regering, elke Rus of burger van een ander land zonder uitleveringsverdrag met de Verenigde Staten nooit zou kunnen worden vrijgelaten terwijl ze strafrechtelijk werden vervolgd. Kenerson zei dat Butina een uniek vluchtrisico vormde omdat de beschuldigingen tegen haar verband hielden met haar vermoedelijke relatie met de Russische regering; de regering kon datzelfde argument niet aanvoeren voor een Russische staatsburger die wordt beschuldigd van een misdaad die niets met Rusland te maken heeft, zei hij.

Butina verscheen voor het eerst op 16 juli na haar arrestatie. Een federale magistraat beval haar tijdelijk vast te houden tot haar volgende hoorzitting. Ze moet op 24 juli weer voor de rechtbank verschijnen voor een statushoorzitting.