Het perfecte spel dat de wereld vergeten is

Tik om GIF af te spelen of te pauzeren Tik om GIF af te spelen of te pauzeren

De eerste keer dat ik speeldeGevecht van de Sumo Hoppers, ik stopte niet totdat mijn handen het begaven; of het weefsel tussen mijn vingers begon te branden of mijn onderarmen deden pijn van het zo lang uitspreiden van mijn handen. Ik kan het me niet meer precies herinneren. Het was uiterlijk medio 2000.



Het was me toen duidelijk dat deze doodeenvoudige DOS-titel een geweldig spel was. Nu, meer dan 10 jaar later, denk ik dat het misschien perfect is.

Sumohoppersheeft geen plot en biedt vrijwel niets op het gebied van spelerprogressie; er is nauwelijks een gevoel van een volhardende 'speler'. De graphics zijn puur functioneel: lijnen die net dik genoeg zijn om te zien, spelers onderscheiden zich door primaire kleuren. De physics engine is, voor zover ik weet, ongelooflijk eenvoudig. Personages hebben massa, hun voeten hebben zowel een breedte van nul als een oneindige tractie, en de zwaartekracht is ongeveer een derde zo sterk als op aarde. Twee spelers zitten aan elkaar vast met een onbuigzame band; alleen hun benen kunnen bewegen. De eerste die de mat - of een muur - raakt, verliest met zijn hoofd. Dat is het.



De game werd uitgebracht in 1997 en updates lijken te zijn gestopt in 1999. Het was een indie-game voordat indie-gaming een naam had; het werd uitgebracht toen het internet volwassen werd en DOS-spellen stierven - met andere woorden, in een perfecte storm van vergetelheid. De enige maker, Tuomas Korppi, heeft sindsdien geen game meer gemaakt.



MaarSumohopperskan onder zijn fans enkele van de meest interessante en invloedrijke geesten in de game-industrie tellen. Bennett Foddy, professor in Oxford en maker van ultra-eenvoudige , ultra-verslavende games zoalsQWOPenGIRP, heeft zelfs een online eerbetoon gemaakt met de naamKom bovenop. 'Het was eigenlijk Lee Perry, de ontwerper achterOorlogswapens, die ons ertoe heeft aangezet', zegt Foddy. 'Ik had vroeger een heleboel DOS freeware physics-games gespeeld', zegt hij, 'die een grote invloed op mij hebben gehad bij het maken van mijn physics-games.'

'Doug Wilson (van JS Steekspel roem) sprak vorig jaar met Lee op GDC, en hij zei datSumohopperswas een van zijn favorieten aller tijden', legt Foddy uit. 'We waren erg enthousiast toen we het zagen. Het is precies in de geest van de games die we proberen te maken: hardcore, belachelijke hot-seat sportgames voor twee personen op één computer.'

Korppi, het Finse brein achter het spel, beschouwt het als een hoog watermerk van een vorig leven. 'Toen ik jonger was, schreef ik nogal wat simpele computerspelletjes', zegt hij, 'maarSumohopperswas veruit de beste van hen. Dus misschien is het beter dat ik de andere niet vermeld.'

Tik om GIF af te spelen of te pauzeren Tik om GIF af te spelen of te pauzeren



Hij lijkt bijna verbijsterd door het ondergrondse succes van zijn spel. 'Ik wistSumohoppersis een goed spel, maar het was een beetje vreemd, dus ik wist niet zeker of het door anderen zou worden gewaardeerd', zegt hij. 'Gelukkig bleek dat ook anderen het op prijs stelden.'

Korppi ontwerpt geen videogames meer. Sterker nog, hij speelt ze niet eens. In de tijd sinds de releaseSumohoppers, heeft hij zijn aandacht ergens anders op gericht: hij rende naar de gemeenteraad van Helsinki onder de vlag van de Piratenpartij - 'in ons systeem is het voordelig voor een partij om zoveel mogelijk kandidaten te hebben', zegt hij over de uiteindelijk mislukte campagne - maar besteedde het grootste deel van zijn tijd aan de academische wereld. 'Ik heb... wat wiskunde gedaan, een doctoraat behaald en zelfs twee artikelen gepubliceerd over het samenspel van niet-standaardanalyse en algebraïsche topologie', zegt hij.

Sumohopperswerd min of meer geboren uit een natuurkundig experiment. 'Ik was aan het experimenteren met veersystemen', zegt Korppi. 'Ik had een idee voor een karatespel waarbij de karateka's uit veren zouden bestaan ​​en de speler de karateka zou besturen door individuele veren te besturen.'



'Als je physics-based games ontwikkelt, programmeer je de gameplay niet direct', zegt hij. 'Je programmeert de physics-simulatie en hoopt dat het een goed spel oplevert.'

Vroege versies waren te ingewikkeld. 'Het spel was te moeilijk', zegt hij. 'Proberen niet te vallen was genoeg uitdaging.'

Foddy heeft soortgelijke problemen in zijn games behandeld. 'Een van de leuke dingen van het gebruik van natuurkundige simulaties in games is dat je gratis een goed 'spelgevoel' krijgt (iets waar ontwerpers heel hard naar streven),' legt hij uit. 'Naar mijn mening kan het nadeel van natuurkundegames zijn dat ze te chaotisch en uit de hand lopen', zegt hij. 'Het kan moeilijk zijn te begrijpen waarom je hebt gewonnen of verloren in een spel alsVerpletter het kasteelofQWOP. Het is te moeilijk om de resultaten te controleren, dus het kan eindigen als vallen en opstaan, tenzij je veel oefent.'

Korppi's benadering was om het spel een beetje vast te leggen - of beter gezegd, het vast te bindensamen. 'Ik keek ooit naar sumo op tv en zag de lichamen van de twee worstelaars als één systeem', legt hij uit.

'Het genie van'Sumohoppersis door de twee spelers met hun armen aan elkaar te binden, wat een elegante manier is om het spel radicaal te vereenvoudigen', zegt Foddy. 'Het is nog steeds diep, chaotisch plezier, maar je hebt net genoeg controle om een ​​gevoel van meesterschap te kunnen ontwikkelen.'

Het resultaat is inderdaad chaotisch en de leercurve is steil. Maar het is kort: na een paar dozijn games wennen je vingers aan de besturing - vijf toetsen voor het plaatsen van de benen, drie voor het verlengen - en het spel trekt je naar binnen. Het enige echte minpunt is buiten het spel: in de multiplayer-modus hebben twee spelers deel 16 toetsen over één toetsenbord.

'Mijn grootste verrassing was hoe goed een spel was'Sumohoppersbleek te zijn', zegt Korppi. 'Toen ik een prototype aan de praat kreeg, herinner ik me dat ik dacht dat ik nooit meer een game zou kunnen maken die zo goed is.'

Tik om GIF af te spelen of te pauzeren Tik om GIF af te spelen of te pauzeren

Sumohoppersis nog steeds gratis te downloaden hier , en draait in DOS of een andere DOS-emulator (Mac-gebruikers moeten proberen Bokser ). Foddy'sKom bovenopis een eenvoudig vormgegeven eerbetoon; het is browsergebaseerd en speelbaar hier . 'Ik laat de spelers hun schouderspieren aanspannen', zegt Foddy, 'en ik denk dat het daardoor een behoorlijk fundamenteel ander spel wordt danSumohoppers, in termen van hoe je het speelt.'

Otto-Ville Ojala's Worstelsprong is een meer getrouwe remake, ook online speelbaar. Korppi, die van geen van beide eerbetonen op de hoogte was tot ons interview ('best aardig', zei hij), vertelt me ​​​​dat hij geen ander eerbetoon zal makenSumohoppersgame: 'De grote verbetering die ik graag zou zien opSumohoppersis het spel op het net, aangezien dat de problemen met twee mensen op hetzelfde toetsenbord zou oplossen. Maar ik denk niet dat ik dat ooit zal doen. Als je nog andere spellen van mij ziet, zullen dat waarschijnlijk bord-/kaartspellen zijn.'

Ik denk graagSumohoppers' nalatenschap, of misschien de les ervan, gaat dieper dan een paar eerbetonen. Het jaarSumohoppersuitkwam was, toevallig, een groot jaar voor natuurkunde in videogames:Jurassic Park: Trespasser, een rampzalig slechte game die toevallig de eerste first-person shooter in de open wereld was met een realistische physics-engine, verzonden. Het duurde een flink aantal jaren voor de eersteGoedphysics-centric shooter om uit te komen - dat zou zijnHalfwaardetijd 2, het vervolg op dehet bestespel vanIndringerstijdperk - en sindsdien zijn er nog veel meer geweest. Maar de laatste tijd is de trend geweest ombegrenzingnatuurkunde, niet zoals Korppi deed inSumohoppers. 'De meeste AAA-games hebben tegenwoordig fysica, maar de fysica is beperkt tot 'harde' spelregels om glitches en exploits te voorkomen', zegt Foddy. 'Bijvoorbeeld inFIFA Voetbal, is de fysica ondergeschikt aan de door beweging vastgelegde speleranimaties, en je zult zeer zelden een speler op zijn hoofd zien landen. of inDonkere zielen, vallen je vijanden in dynamische lijk-ragdolls, maar ze mogen geen kracht uitoefenen op het personage van de speler.' Of neem bijvoorbeeld deCrysisserie, die begon met een open-wereld, physics-rijke, gameplay-deficiënte titel en lijkt te culmineren in een vergrendelde lineaire shooter die, hoewel gebrekkig, beter is.

Het verschil is natuurlijk dat Korppi zijn (weliswaar veel eenvoudigere) spel vereenvoudigde zonder afbreuk te doen aan de zuiverheid van zijn natuurkundige simulatie - niets is gescript, alleen selectief vastgezet.

Dat, voor een spel gebaseerd opdynamische regels over hoe de wereld beweegt, is de heilige graal. EnSumohoppersis een van de weinige games die het ooit heeft gevonden.