Een voormalige rechter is aangesteld om documenten te beoordelen die in beslag zijn genomen door Michael Cohen

Lucas Jackson / Reuters

Een federale rechter heeft donderdag een onafhankelijke 'special master' aangesteld om de documenten te beoordelen die de FBI in beslag heeft genomen uit het huis en kantoor van Michael Cohen, de oude persoonlijke advocaat van president Donald Trump, als onderdeel van het strafrechtelijk onderzoek naar de zakelijke transacties van Cohen.



De Amerikaanse districtsrechter Kimba Wood heeft aangekondigd dat Barbara Jones, een voormalige federale rechter in dezelfde rechtbank die vijf jaar geleden naar een privépraktijk verhuisde, speciale meester zal worden.

Wood noemde haar 'naar mijn mening de best gekwalificeerde persoon'.



Jones' rol als speciale meester houdt in dat ze de documenten, gsm-records, audio-opnames, e-mails en computerrecords zal doorzoeken die door de FBI in beslag zijn genomen en zal bepalen welke documenten vallen onder Cohen's advocaat-cliëntprivilege - zowel voor Cohen als cliënt als als een advocaat.



Als afgelopen week dramatisch onthuld in de rechtbank , Cohen's advocaat zei dat Fox News-presentator Sean Hannity een van Cohen's klanten was; Hannity zei dat hij werd geadviseerd over onroerend goed. Cohen zei Republikeinse partijfunctionaris Elliott Broidy was ook een klant; hij onderhandelde een stille deal met een Playboy-model met wie Broidy een affaire had om haar zwangerschap te beëindigen.

Jane Rosenberg

Cohen en advocaten staan ​​donderdag voor de rechter.

Volgens haar Bracewell stevige biografie , in de 16 jaar die Jones als rechter doorbracht, leidde ze zaken 'waaronder boekhoud- en effectenfraude, antitrust, fraude en corruptie met betrekking tot stadscontracten en federale leningprogramma's, arbeidsafpersing en terrorisme'.



Ze diende ook als arbiter in de NFL-zaak met betrekking tot Ray Rice, die op video werd betrapt terwijl hij zijn nu-vrouw bewusteloos sloeg. Eerder werkte ze in zowel het Amerikaanse parket als het Manhattan District Attorney's Office.

'Ze heeft alle verschillende standpunten die je zou willen inbrengen in deze documenten,' zei Wood.

De kwestie wie als eerste mag beslissen welke documenten geprivilegieerd zijn, was meerdere dagen gedebatteerd in de federale rechtbank van Manhattan.



Het United States Attorney's Office for the Southern District of New York voerde aan dat hun eigen 'taint team' - een reeks aanklagers die onafhankelijk zijn van het onderzoek - de documenten moeten beoordelen en moeten bepalen welke onder het privilege van advocaat-cliënt vallen en kunnen' t worden gebruikt door de overheid.

Jane Rosenberg

Rechter Kimba Wood in de rechtbank donderdag.

Het juridische team van Trump wilde eerst de documenten met betrekking tot de president zelf beoordelen. Cohens team wilde een door de rechtbank aangestelde speciale meester.

Zowel de regering als het team van Cohen hadden hun eigen suggesties gedaan voor potentiële speciale meesters, maar geen van beide noemde Jones.

Cohen was in de rechtbank om de beslissing te horen.

Ook in de rechtbank was Michael Avenatti, de advocaat van volwassen filmster Stormy Daniels, wie verscheen er vorige week maar kwam niet opdagen op de hoorzitting van donderdag. Avenatti dient een verzoekschrift in om Daniels te vertegenwoordigen in de rechtszaak over de materialen die in beslag zijn genomen van Cohen, aangezien hij zegt dat documenten met betrekking tot Daniels deel uitmaken van de in beslag genomen informatie.

'We willen eigenlijk een plaats aan tafel', zei Avenatti tegen de rechtbank.

Aanklagers kregen tot maandag de tijd om bezwaar aan te tekenen tegen Avenatti als onderdeel van de procedure.

Op woensdag, Cohen aangekondigd dat hij zijn recht op het vijfde amendement zou doen gelden om zichzelf niet te beschuldigen in een federale civiele zaak in Californië waarbij Daniels betrokken was over een schikkingsovereenkomst die Daniels verbiedt te spreken over haar vermeende seksuele relatie met de president. In ruil daarvoor ontving ze $ 130.000 via een bedrijf dat Cohen voor de betaling had opgezet.

Donderdag werd in de rechtbank meer informatie onthuld over de documenten en gegevens die in beslag waren genomen bij Cohen. Acht dozen met papieren documenten werden verwijderd. Een tiental elektronische apparaten – waaronder telefoons, iPads en computers – werden in beslag genomen.

De regering is al begonnen met het uploaden van de documenten en gegevens in elektronische vorm en zal zowel de speciale kapitein als het juridische team van Cohen toegang geven, zodat ze allebei afzonderlijk kunnen bepalen welke documenten volgens hen geprivilegieerd zijn.

Het team van Cohen zal ook alle mogelijk bevoorrechte documenten met betrekking tot Trump doorgeven aan het juridische team van Trump, zodat zij zelf kunnen bepalen wat volgens hen bevoorrechte informatie is tussen een advocaat en een cliënt. Hetzelfde proces zal gebeuren met betrekking tot documenten die verband houden met de Trump-organisatie.

Een secundaire kwestie met betrekking tot wie de eerste oproep zal doen om te bepalen of documenten reageren op de uitgevaardigde bevelschriften - de speciale kapitein of onderzoekers van het 'taint-team' van het US Attorney's Office - werd donderdag besproken, maar niet opgelost door de rechtbank.

Michael Cohen verklaart formeel dat hij de vijfde zal nemen in de Stormy Daniels-rechtszaak

buzzfeed.com

Michael Cohen beschouwt Fox News-presentator Sean Hannity ook als cliënt, zo kondigen de advocaten van Cohen voor de rechtbank aan

buzzfeed.com

Een topfunctionaris van de GOP gaf toe dat hij een affaire had met een Playboy-model en gaf haar geld om haar zwangerschap te beëindigen

buzzfeed.com

Trump's oude persoonlijke advocaat Michael Cohen staat onder strafrechtelijk onderzoek

buzzfeed.com