11 hartverscheurende verhalen uit het leven van LGBT-vluchtelingen

Deze maand heeft de LGBT-immigrantenrechtenorganisatie, immigratie gelijkheid , in samenwerking met fotograaf Steven Laxton en NYC's LGBT-gemeenschapscentrum om een ​​krachtige verzameling portretten en verhalen te creëren die de ontberingen en onrechtvaardigheden vastlegt waarmee LHBT-immigranten tegenwoordig worden geconfronteerd. Ondanks de ongelooflijke vooruitgang op het gebied van burgerrechten in het afgelopen decennium, is identificatie als LHBT nog steeds met de dood bestraft in veel delen van de wereld. Deze serie is een aangrijpende herinnering aan de vele hindernissen die nog bestaan ​​bij het bereiken van gelijkheid.



Hier deelt Steven Laxton een selectie van zijn portretten, zijn gedachten achter het werk en de verhalen over hoe elke persoon volhardde geconfronteerd met discriminatie.

De hartverscheurende verhalen over de wrede en wrede behandeling van deze immigranten in hun thuisland, niet alleen door medeburgers maar ook door autoriteiten, lijken anno 2017 ondenkbaar. Helaas is wat in een land als het onze ondenkbaar lijkt de realiteit in een zeer groot deel van de de wereld. Het is illegaal om homo te zijn in meer dan 70 landen; in deze regio's vrezen LHBTQ-mensen letterlijk voor hun leven. In zoveel landen kan het tonen van je liefde voor iemand of jezelf zijn, je voor het leven in de gevangenis doen belanden. Op sommige plaatsen wordt homoseksualiteit bestraft met de doodstraf, en misbruik van leden in de LGTBQ-gemeenschap komt veel voor.



Ik hoop dat kijkers contact maken met de onderwerpen, ze gaan zien als vastberaden, zelfverzekerde en inspirerende mensen, en ook empathie ontwikkelen voor deze en andere vluchtelingen. Ik hoop dat deze verhalen mensen helpen het belang van de burgerrechten die we hier hebben te waarderen, terwijl ze ons bewust maken van deze problemen waarmee de LGBTQ-gemeenschap in het buitenland wordt geconfronteerd.

Oliver, Nigeria

Steven Laxon



Oliver komt uit Nigeria, waar hij werkte als LGBTQ-rechtenactivist in de hoofdstad Abuja. Hij werkte in relatieve anonimiteit totdat zijn organisatie op de nationale televisie te zien was en Oliver doodsbedreigingen begon te ontvangen. Hij besloot asiel te zoeken in de Verenigde Staten, maar de overgang was niet gemakkelijk. Hij ervoer racisme voor het eerst uit de eerste hand toen hij hier woonde, en hij vecht nu voor zowel LGBTQ-rechten als raciale rechtvaardigheid. Zodra hij Amerikaans staatsburger wordt, droomt Oliver ervan terug te keren naar Nigeria om daar zijn werk voort te zetten. Met een Amerikaans paspoort gaan zal me enige bescherming bieden, zodat ik meer betrokken kan raken, luider kan zijn, zegt hij. Hopelijk zal Nigeria op een dag meer accepterend worden. Maar mensen moeten ervoor vechten. Daarom moet ik terug.

Tamara, Trinidad en Tobago

Steven Laxon

Tamara werd geboren in Trinidad en Tobago en kwam naar de Verenigde Staten toen ze 10 jaar oud was. Toen ze trans en zonder papieren opgroeide, was ze bang om gedeporteerd te worden naar een land waar ze niet de vrijheid had om te zijn wie ik ben. Voor haar betekent Amerikaan zijn de wereld voor mij. Ik voel me hier thuis en veilig. Nu ze asiel heeft gekregen, maakt Tamara haar school voor make-up en haar af in Manhattan en kan ze niet wachten om aan haar nieuwe carrière te beginnen.

Teah, Liberia

Steven Laxon

Teah was een opmerkelijke hiv/aids-activist in Liberia en werd uitgenodigd om deel te nemen aan de 2012 International AIDS Conference in Washington, DC. Tijdens zijn aanwezigheid werd Teah echter in een artikel in een prominente Amerikaanse krant als homoseksuele man naar buiten gebracht en hij begon doodsbedreigingen te ontvangen. Nadat zijn huis was vernield, adviseerde de familie van Teah hem om na de conferentie niet terug te keren naar Liberia. Hij kreeg asiel in de Verenigde Staten en droomt er nu van om terug naar school te gaan, een fatsoenlijk betaalde baan te vinden en zich in het zuiden te vestigen. Hij hoopt ooit een huis te kunnen kopen, bij voorkeur aan een meer.

Isalaa, Mexico

Steven Laxon



Ishalaa is een inspirerende Mexicaanse transgendervrouw van kleur en een krachtige activist. Ze was de hoofdwoordvoerder van haar lokale LGBTQ-rechtengroep in Mexico en organiseerde protesten tegen een anti-LHBTQ-gouverneurskandidaat in haar staat. Na doodsbedreigingen te hebben ontvangen, nam Ishalaa in juli 2013 de moeilijke beslissing om voor veiligheid te vluchten. Nadat ze zich aan de Amerikaanse grens had gepresenteerd, werd Ishalaa meer dan een maand opgesloten in hechtenis voordat ze op borgtocht werd vrijgelaten. Twee en een half jaar later kreeg ze asiel. Hoewel ze Mexico moest verlaten op zoek naar veiligheid in de VS, blijft Ishalaa een activiste die samenwerkt met verschillende organisaties die pleiten voor de rechten en behoeften van LGBTQ-gemeenschappen. Ze werkt als casemanager bij een wijkgezondheidscentrum en zegt: ik ben zo voldaan, zo gelukkig. Ik ben ook een voltijdstudent met als hoofdvak politieke wetenschappen … [mijn] doel is om advocaat te worden. Ik ben een druk meisje, maar het was iets waar ik voor vocht en ik heb het eindelijk. Het voelt geweldig om mijn leven weer bij elkaar te hebben.

Denise, Trinidad en Tobago

Steven Laxon

Denise is een transgender vrouw uit Trinidad die in 2004 naar de Verenigde Staten kwam nadat ze brutaal was geslagen door een bende mannen en vrouwen. Ik besefte toen en daar dat ik moest vluchten. Jarenlang leed ze aan een onbehandelde posttraumatische stressstoornis en zag haar gezondheid verslechteren, waarbij ze vier afzonderlijke hartaanvallen kreeg. Ze werd gediscrimineerd en ontslagen van de ene baan na de andere omdat ze transgender was. Op het hoogtepunt van haar wanhoop werd ze gedwongen een maand lang op een metroplatform te wonen. Toen de asielaanvraag van Denise werd afgewezen, gaf ze het bijna op. Maar met de hulp van Immigration Equality bleef ze vechten en haar beroep werd in oktober 2014 goedgekeurd. Denise's Amerikaanse droom is om zoveel terug te kunnen geven als ik heb ontvangen. Omarmd worden door de liefde en vrijheid van waar Lady Liberty voor staat. Om hand in hand te gaan met wie ik ook wil liefhebben en niet bang te zijn om van die liefde te genieten, waar ik ook ben. … Ik weet dat de grootsheid van Amerika in de mensen zit, en ik maak deel uit van die grootheid!

Max, Oezbekistan

Steven Laxon

Max werd geboren in Tasjkent, Oezbekistan, waar homo zijn illegaal is. Toen hij 25 was, verhuisde Max naar Moskou en daar begon mijn leven. Ik kon mezelf zijn, in ieder geval onder vrienden. Dingen die de meeste mensen als tieners meemaken, zoals dates, eerste liefde, [een] persoonlijk leven, kwamen voor mij beschikbaar toen ik 25 was. Dat was in 2003, een periode van relatieve openheid in Rusland. De situatie voor LGBTQ-mensen verslechterde echter al snel en Max kreeg te maken met onverdraagzaamheid, mishandeling en politie die zijn vervolging negeerde of eraan deelnam. In 2013 vluchtte hij naar de Verenigde Staten en vestigde zich in New York City. Hij maakt zich zorgen om zijn vrienden in Rusland, maar is gelukkig met zijn leven in de VS, waar hij werkt als schilder en grafisch ontwerper. Max is onlangs getrouwd en leert van elke dag te genieten en probeert in angst mijn vorige leven te vergeten.

Valentina, Colombia

Steven Laxon



Valentina is een transgendervrouw uit Colombia. Daar werd ze op school gepest door klasgenoten en leraren vanwege haar vermeende seksuele geaardheid en verwijfde maniertjes. Op een gegeven moment werd ze met de dood bedreigd als ze haar buurt niet samen met andere ongewenste personen zou verlaten. Toen Valentina naar de politie ging, weigerden ze haar bescherming en gaven Valentina de schuld van haar vervolging. Nu ze asiel heeft gekregen in de Verenigde Staten, is Valentina een trotse pleitbezorger voor LGBTQ-immigranten en ging ze onlangs naar Washington, DC, om haar verhaal met wetgevers te delen.

Tarek, Egypte

Steven Laxon

Als jonge man in Egypte werd Tarek gearresteerd en gevangengezet omdat hij een andere man had gekust. Daarna zou niemand hem aannemen omdat hij als homoseksueel was gemarkeerd. Hij begon uiteindelijk een langeafstandsrelatie met iemand in de Verenigde Staten en kwam op bezoek met een toeristenvisum. Ze gingen al snel uit elkaar, maar Tarek kon asiel aanvragen en in het land blijven. In de Verenigde Staten kunnen wonen, betekent veel. Ik omhels mezelf eindelijk. Ik had veel angst en schuldgevoelens in Egypte, en ik kon genezen door het proces van het leven hier. Ik ben langzaam begonnen mezelf te omarmen en mijn seksualiteit te omarmen. Ik begon van mezelf te houden en te houden van wie ik ben. Ik had nooit van mijn leven gedacht dat ik dit zou doen, maar ik kwam twee weken geleden publiekelijk naar buiten op Facebook. Ik voelde een gemoedsrust toen ik het deed en een gevoel van opluchting, omdat ik door veel mensen werd gesteund. Tarek woont nu in Brooklyn en doet freelance architectuur en kostuumontwerp. Hij wil een beroemde kostuumontwerper worden en droomt ervan Britney Spears en Lady Gaga aan te kleden.

Alena, Rusland

Steven Laxon

Alena is een eigenaar van een klein bedrijf, sieradenontwerpster en lesbienne uit Tatarstan, Rusland. Toen ze in 2009 naar de Verenigde Staten kwam op zoek naar vrijheid, openheid en veiligheid, had ze geen geld, had ze weinig onderwijs en sprak ze niet veel Engels; maar met de hulp van Immigration Equality kreeg ze asiel. Nadat ze haar groene kaart had ontvangen, begon ze haar eigen sieradenbedrijf, dat tegenwoordig zes mensen in dienst heeft en sieraden maakt van 100% teruggewonnen goud. Afgelopen zomer werd Alena Amerikaans staatsburger. De dag dat ik mijn eed aflegde, voelde het alsof het zwaarste gewicht was opgeheven - het voelde als vrijheid.

Sergey, Kazachstan

Steven Laxon

Sergey groeide op in Kazachstan, waar hem werd geleerd te geloven dat homo zijn een psychologisch probleem was dat kon worden genezen. Hij accepteerde uiteindelijk dat hij homo was - en dat het oké was - maar geloofde nooit dat hij uit de kast zou kunnen komen. Maar toen zijn werk als journalist en PR-manager hem naar de Verenigde Staten bracht, realiseerde Sergey zich dat het mogelijk was om openlijk als homoseksueel te leven. Toen hij terugkeerde naar Kazachstan, werd hij geïnspireerd om te schrijven over LGBTQ-ervaringen in zijn thuisland, maar hij werd het doelwit van deze moedige beslissing. Hij moest noodgedwongen asiel zoeken in de Verenigde Staten en woont nu met zijn man in Brooklyn. Hij is momenteel een premed student.

Sandy, Mexico

Steven Laxon

Sandy is een transgendervrouw uit Mexico die in 1995 naar de Verenigde Staten vluchtte om te ontsnappen aan mishandeling op basis van haar genderidentiteit. Toen ze in de Verenigde Staten aankwam, besloot Sandy zich in te zetten om ervoor te zorgen dat anderen niet met dezelfde verschrikkingen te maken kregen als zij. Ze werkte meer dan tien jaar bij een non-profitorganisatie in Staten Island om andere transvrouwen te ondersteunen die voedsel, kleding en onderdak nodig hadden en is een mentor voor jonge transgenders. Sandy is onlangs Amerikaans staatsburger geworden en kan niet wachten om te stemmen bij de volgende verkiezingen.